Schotse hooglander
Reisverslag Schotland 2014

Inleiding

Heb dit jaar nog geen vakantie gehad en om toch even weg te gaan, ga ik 2 weken naar Schotland.
Het liefst zou ik een auto huren, maar dat vind ik alleen een beetje tricky.
Doe daarom een mix.
Eerst een paar dagen naar het eiland Arran, dan een 5 daagse tour naar Isle of Sky en dan nog een week in Edinburgh.

Wat zijn de die Schotten een leuke mensen en wat is het land mooi.
Ik ben een fan van weidse landschappen en stiltes en dat heeft Schotland.

Dag 1 Amsterdam – Glasgow – Brodick
Isle-of-Arran1Met een behoorlijke vertraging vlieg ik vanaf A

msterdam naar Glasgow.
In Glasgow gaat alles echter zeer soepel en binnen no time sta ik buiten.

Net op tijd kan ik bus 757 nemen naar het treinstation Paisley, vlakbij Glasgow.
Vanaf Paisley pak ik de trein naar Ardrossan, een rit van 30 minuten.

Ardrossan ligt aan zee en hiervandaan neem ik de ferry naar het plaatsje Brodick op het eiland Isle of Arran.

In Brodick is het slechts een paar minuten lopen naar het B&B Belvedere.
Ik word heel hartelijk ontvangen door Chris.
Heb een mooie kamer, met een schitterend uitzicht over de baai van Brodick.

Brodick is niet heel erg groot.
Na wat heen en weer lopen, vind ik het “Fishermans path”.
Dit pad loopt langs de golfbaan naar het kasteel van Brodick.
Een leuke route van zo’n 3km.

De tuin van het kasteel van Brodick is erg mooi.
Het kasteel ziet er aan de buitenkant niet heel indrukwekkend uit.

Dag 2 – Brodick
Na een heerlijk 3 gangen ontbijtje ga ik op weg naar Lochranza.
In Schotland rijden de bussen niet heel erg vaak op zondag en loop daarom via het Fishermans pad naar de Arran bierbrouwerij.
Hiervandaan neem ik de bus naar de Arran Whisky stokerij (The Arran Distillery).

Isle-of-Arran-whisky

Een rondleiding kost £6.
De rondleiding begint met een korte introductie en daarna krijgen een dramm van een 14 jaar oude Arran whisky.

Ben niet gewend om whisky te drinken en moet dan ook even wennen aan het alcohol percentage (43%).
Na een film over de stokerij krijgen we een rondleiding.
Aangezien het zondag is, is de stokerij niet actief.

Er hangt wel een hele aparte lucht.

De rondleiding is best interessant. Wat opvallend is, dat de vorm van de ketel invloed heeft op de smaak van de whisky.

Aan het einde van de rondleiding mogen we nog een whisky proberen.
Deze keer een 17 jaar oude Arran whisky.
Deze is iets zachter van smaak, al blijft het door mijn onervarenheid met whisky lastig om de smaak er uit te halen.

Na de rondleiding loop ik richting Lochranza.
Op de golfbaan lopen herten die de green bijhouden. Heel apart.
Vlak voor Lochranza staat een ruïne van, wat vroeger een kasteel was.
Lochranza zelf is erg klein, maar heeft op zich wel een prettige sfeer.

Arran is heuvelachtig, waarbij de heuvels begroeit zijn met hei en gras.
Ik ben er begin september en d

e hei staat prachtig in bloei.

Als ik op de bus terug zit te wachten, worden er een aantal schapen opgejaagd door een wolfshond.
Een schaap is zo slim om te doen alsof hij dood is, waar de hond in trapt.
Het schaap speelt het zo overtuigend dat ook ik er in trap. Op het moment dat ik vlak voor h’m sta, springt hij op en rent weg.

Dag 3 – Isle of Arran
Zit een beetje te dubben of ik vandaag naar Holy Island zal gaan of een hike naar Glenashdale falls vanaf Whiting Bay.
Besluit om uiteindelijk het laatste te doen.
Neem de bus vanaf Brodick naar Whiting Bay en haal een kaart bij het café Coffee Pot.
http://www.walkhighlands.co.uk/arran/glenashdale-falls.shtml

Daarvandaan omhoog door een stuk bos naar de watervallen.
Erg mooi.
Dan verder omhoog en vervolgens kom ik op een open vlakte met mooie uitzichten.
Boven liggen de “Giants graves”.
BrodickZo’n 40 meter uit elkaar liggen grote steenhopen zijn overblijfsels van twee Neolithische tombes.
Probeer nog een pad te volgen, maar dat lijkt plotseling te stoppen.
De bewegwijzering boven is erg minimaal en loop wat te dwalen.
Het is wel genieten van de schitterende paarse hei en de uitzichten.
Loop weer terug naar de watervallen en zie deze nu vanaf de andere kant.
Dan pas zie je hoe groot de watervallen zijn.
Er zijn weinig mensen en het er heerlijk stil.
Wat een schitterende omgeving.
Na deze mooie wandeling is het tijd voor een bakkie koffie met wat lekkers bij de Coffee Pot.
Yummie die zoetigheden.

Dag 4 – Brodick – Edinburgh
’s Ochtends vroeg op, om de ferry terug naar Ardrossan te nemen.

Daarvandaan weer de trein naar Glasgow.
Hier moet ik naar een ander treinstation lopen, om de trein naar Edinburgh te nemen.
Al met al doe ik zo’n 4 uur over.
Heb voor 1 nacht een kleine kamer in een niet al te groot hotel.
’s Middags loop ik wat door het centrum van Edinburgh.
Er staat geen rij bij het kasteel, dus ik besluit om deze maar meteen te bezoeken.
Vond het een beetje tegenvallen. Er valt niet heel veel te zien.
De taptoe van Edinburgh was de week er voor en men is nu druk bezig om de tribunes af te breken.

Dag 5 – Edinburgh – Ullapool
Wil tijdens deze vakantie ook graag de hooglanden van Schotland zien.
Met het openbaar vervoer is dat erg lastig te doen in Schotland.
Daarom heb ik een 5-daagse tour naar de Highlands en het eiland Skye geboekt met Rabbies tours.

De groep bestaat uit 13 personen. Een gezellige mix van jong en oud.nessiehunter
Onze gids is Ross. Een vriendelijke Schot.
Stipt om 8:45 vertrekken we en Ross begint meteen te vertellen over allerlei dingen die we bij het verlaten van Edinburgh zien.
De eerste (koffie) stop is in Dunkeld.
Via een park lopen naar oude, mooie kathedraal.
Deze kathedraal ligt aan de rivier de Tray.

Onderwerg naar Pitlochry stoppen we om een korte wandeling te maken langs een rivier met een waterval.
Pitlochry is erg toeristisch, maar wel leuk.

Na de lunch rijden we door naar het meer van Lochness.
Helaas…. Nessie laat zich ook vandaag niet zien.
Voordat we naar Ullapool doorrijden, bezoeken we nog eventjes Eilean Donan Castle.
Bekend van de film Highlander.
Een klein en authentiek kasteel.  Wel leuk.
Aan het begin van de avond komen we aan in Ullapool.
Ik slaap in een prima bed & breakfast.

Dag 6 – Ullapool
Na het ontbijt wordtour2en we weer opgepikt door Ross.
Na een klein stukje rijden, is het tijd voor een ochtendwandeling over het strand.
De dag zal vooral bestaan uit een stukje rijden, stukje wandelen.
Ross is heel relaxt en zelf een fervent fotograaf.
Hij weet precies de mooiste plekjes en we krijgen alle tijd om heel veel foto’s te maken. Ideaal om als gids te hebben.
We zien de ruïnes van het Ardvreck castle.
Ook zien we nog een paar zeehonden.

’s Middags lopen we over de duinen naar een heel klein strandje.
In Ullapool is het feest en we zien de plaatselijke doedelzakvereniging optreden.
Na het eten, nog even een biertje gedaan in een gezellige Schotse pub.

Dag 7  – Ullapool – Isle of Skye (Portree)tour3
Vandaag een lange reisdag.
We gaan namelijk op weg naar Isle of Skye.
Ondanks dat het een aardig eindje rijden is, stoppen we regelmatig.
Ross neemt alle binnen wegen en daardoor zien we veel van de mooie landschappen.
We zien o.a. Beinn Eighe (berg) en volgen de kustlijn van Loch Torridon.
De lunch is deze keer in Applecross.
Hierna gaan we verder over een van de hoogste passen van Schotland (Bealach nam Bo)
En dan is het nog een heel stuk voordat op Isle of Skye zijn.
Onderweg vertelt Ross heel veel over de historie van Schotland.
In Portree slaap ik bij een typsch Schots b&b.

Dag 8 – Isle of Skye (Portree)
Hmm het regent vandaag.
Ross besluit de route om te gooien en wat meer te rijden.
Al snel wordt de regen minder en is het tijd voor een paar schitterende fotostops.
Ik geniet enorm van het heuvelachtige landschap en de mooie meren (lochs).
We kunnen lunchen in Portree en dan hebben we een vrije middag.
Een aantal gaan Dunvegan castle bezoeken.
Ross is zo vriendelijk om me een eindje van Dunvegan Castle af te zetten, zodat ik de rest terug kan lopen.
Als ik terug ben, heb ik nog net genoeg tijd om een boottocht te maken naar de zeehonden die verderop in het meer liggen.

Dag 9 – Isle of Skye (Portree) – Ediniburgh
Laatste dag van de tour alweer.
We hebben een lange rit voor de boeg vanaf Portree terug naar Edinburgh.
Als eerste zien we een aantal echte Schotse hooglanders. Wat een mooie, ruige beesten zijn dat.
We maketour1n een korte fotostop bij Eilean Donan Castle, die we de eerste dag al uitgebreid hebben kunnen zien.
Op weg naar de lunch zien we in de verte Ben Nevis, Schotlands hoogste berg.
In Glencoe stoppen we voor de lunch.
Neem snel een broodje en een kop soep, zodat ik nog even de tijd heb om de benen te strekken.
Na de lunch stoppen we nog even bij de Falls of Dochar (watervallen).
De landschappen zijn echt spectaculair in Schotland.

Zo rond 18 uur zijn we terug bij het Rabbies café in Edinburgh.
Voor de rest van de week heb ik een apartementje gehuurd in de buurt van Arthur’s seat.
Het is even zoeken naar de ingang van de flat, maar daar word ik vriendelijk ontvangen.
Het is een flatwoning met alle gemakken voorzien.
Zelfs het ontbijt voor de eerste dag staat klaar.

Dag 10 – EdinburghEdinburgh-castle
Prima geslapen en na een zelf gemaakt ontbijtje ga ik op pad.
Wandel langs alle hoogtepunten van Edinburgh.
Bezoek o.a. de St Giles kathedraal, Greyfriars Bobby, Princess streetgardens, de Botanische tuin.
Het centrum van Edinburgh is oud en heeft een prettige sfeer.
Ben een makkelijke wandelaar en kan daarom in korte tijd veel zien.
Ik eindig de dag in Holyrood park.
Een mooi park op een heuvel.
Hiervandaan heb je een mooi uitzicht over Edinburgh.
Er hangt een relaxte sfeer.

Dag 11 – Berwick (Bass Rock)
Neem de trein nbass-rockaar North Berwick en loop naar door het centrum van Berwick naar Scottisch Seabird Center.
Daar regel ik een boottocht om Bass Rock.
Bass Rock  is een tot 107 m steil uit zee oprijzend eiland.
Er leven zo’n 140.000 jan van genten
Heb nog wel even de tijd, dus bezoek het Seabird Center.
Hiervandaan heb je uitzicht op Bass Rock en van verre is al de enorme hoeveelheid vogelpoep te zien.
De rots is volledig wit.
De boottocht rondom Bass Rock is leuk en informatief.
Van heel dichtbij zie je de jan-van-genten.
Eenmaal weer terug aan wal, loop ik nog een rondje door Berwick.
Vind het wel een leuke plaats met veel oude gebouwen.

Dag 12  – Edinburgh
Weer een zonnige dag!
Het Holyrood paleis is slechts een paar minuten lopen van mijn appartement.
Het is gelukkig nog niet heel druk.
Bezoek als eerste de tentoonstelling van de dichter Laureate.
Interessant, maar niet heel bijzonder.

Daarna loop ik het paleis in.
Het Holyrood paleis is de officiële verblijfplaats van het staatshoofd van Schotland.
En ook koningin Elizabeth verblijft er nog regelmatig.Edinburgh
In de 11de eeuw was het een klooster, maar sinds de 15de eeuw heeft de functie van paleis.

Je kunt o.a. de staatsvertrekken, de historische appartementen en de abdij bezoeken.
Vond het wel een interessant paleis.

Vanaf het Holyrood paleis loop ik naar het museum van de moderne kunst aan de andere kant van Edinburgh.
Volgens de LP zou je er o.a. schilderijen van Matisse en Picasso kunnen zien.
Ook dit museum is gratis.
Er zijn slechts 2 zalen met maar een paar schilderen van Matisse en Picasso.
Niet echt heel bijzonder.
Er is nog een gebouw en hier kun je echte moderne kunst zien.
Dit bevalt me beter.

Het museum heeft een busje die je gratis terug kan brengen naar het centrum.
Helaas voor mij heeft de chauffeur net lunchpauze.
Besluit daarom om maar terug te lopen.

Het appartement waar ik verblijf ligt recht tegenover Arthur’s seat.
Arthur’s seat is een heuvel van 250m hoog.
Er zijn diverse paden die naar boven leiden.
Ik volg een aantal andere wandelaars en die blijken de steile route te nemen.
Het is een pittige klim, maar wel goed te doen.
Na iets minder dan een half uur ben ik boven.

Er zijn meer mensen boven en er hangt een relaxte sfeer.
Arthur’s seat zelf zijn slechts een paar grote keien.
Het uitzicht is echter fenomenaal!

Ik loop via een andere route terug naar beneden.
Wel grappig dat ik vanaf Arthur’s seat mijn appartement kan zien.
’s Avonds ga ik nog even naar een pub.
In Captainsbar treden wat muzikanten op, die Schotse Folk spelen.
Wel gezellig.

Dag 13 – Stirlingstirling-castle / Doune
Neem vandaag de trein naar Stirling om het gelijknamige kasteel te bezoeken.
Vanaf het treinstation zie je het kasteel al liggen en je loopt er (wel een stevige klim) zo naar toe.
Het kasteel was vanaf de twaalfde eeuw de residentie van de Schotse koningen. Het huidige gebouw stamt uit de veertiende en vijftiende eeuw.
Stirling castle is behoorlijk groot en er is veel te zien. De kasteeltuinen zijn ook erg mooi.
Loop nog wat door het pitoreske Stirling en neem de trein terug naar Edinburgh.
In Doune stap ik uit, om Doune castle te bezoeken.
Dit is meer een vervallen ruïne, dan een kasteel.
Vind het wel wat hebben.

Dag 14 Walk of Leith
Heb al best veel gezien van Edinburg en besluit daarom eens iets anders te doen dan wat de meeste toeristen doen.
Ga de Walk of Leith lopen. Zo’n 20km.walk-of-leith
De Leith is een smalle rivier.
De wandeling begint in Balerno en eindigt in de wijk Leith in Edinburgh.
Ik neem de bus naar Balerno High School en loop via een smal, maar vlak pad langs de rivier.
Het is heel stil.
De wandeling is redelijk goed te volgen.
Op een klein stuk na, waar ik even goed moet zoeken naar de weg, is het goed te doen.
Naar mate je Edinburgh nadert wordt het wel steeds drukker.

De Walk of Leith is een absolute aanrader om te wandelen.

Op het eindpunt, in de wijk Leith, rust ik even uit in een café.
Vervolgens neem ik de bus terug naar het centrum.

Dag 15 – Edinburgh – Amsterdam
Helaas terug naar Nederland.
Heb genoten van de Schotten, de mooie landschappen en de whisky.
Wil hier zeker nog een keer terug keren.